Paranoïa, Paranoïaque

L’histoire de la paranoïa est faite des vicissitudes simultanées et souvent divergentes d’un vocable aux fortunes diverses, d’une part, et de l’œuvre clinique d’analyse des états délirants, d’autre part. L’évolution des idées nosologiques sur les délires chroniques est étudiée ailleurs.

Quant au terme de paranoïa, dont le sens à l’origine très général (penser de travers) était synonyme de maladie mentale, il fait surtout carrière en Allemagne pour opposer les troubles de l’intelligence (qu’il englobe tous) à ceux de l’affectivité (qu’il ne concerne pas).

On décrit une paranoïa primaire (Snell, Sanders), dont on souligne le caractère systématisé (Shuele) et qui ne compte pas d’affaiblissement intellectuel. Kraft-Ebing et les auteurs italiens de l’époque (Morselli, Buccola, etc.), la relient à une constitution dégénérative qui deviendra la constitution paranoïaque.
Cependant, les descriptions de paranoïa secondaire (Mendel), aiguë (Westphall), abortive, périodique, etc. qui tendaient à faire à nouveau absorber par la paranoïa tous les cadres de la psychiatrie ne parviennent pas à s’imposer. Kraepelin limitera définitivement la paranoïa aux délires chroniques caractérisés :

1. Par le développement lent et insidieux, sous l’influence de causes internes, d’un système délirant durable et impossible à ébranler ;

2. Par une conservation complète de la clarté et de l’ordre dans la pensée, le vouloir et l’action.

Cette délimitation correspond approximativement aux délires systématisés des dégénérés (dans leur variété « délires intellectuels ») de Magnan et contient les délires de persécution systématisés non hallucinatoires de Sérieux.

Le terme de paranoïa est néanmoins peu à peut abandonné en France de la 2e décade du XXe siècle, en même temps que l’on isole et regroupe les formes cliniques des délires chroniques sur des bases de plus en plus profondes.

Le vocable « paranoïaque » qui le remplace en pratique ne prétend plus à la désignation d’une entité clinique et nosologique; il permet de souligner des parentés symptomatiques entre une constitution, un délire, une psychose et s’applique en même temps à qualifier un malade : un paranoïaque. On l’emploie enfin pour identifier la structure (notion nouvelle) d’une psychose.

Les « paranoïaques » constituent une classe de psychopathes dont l’anomalie va du simple travers mental ou délire confirmé (Genil-Perrin), mais qui se signalent tous plus ou moins par une insociabilité généralement agressive : le type en est le persécuté-persécuteur.

La constitution paranoïaque est caractérisée par 4 signes cardinaux :

  • La surestimation pathologique du moi, orgueil ou vanité parfois voilée d’une feinte modestie et qui peut aller de la simple suffisance aux plus extravagantes idées mégalomaniaques ; autophilie ou narcissisme capables d’entraîner l’exhibitionnisme mental, le stoïcisme, le prosélytisme, etc. ;
  • La méfiance, préface aux idées de persécution, génératrice d’inquiétude et de soupçon, se traduisant le plus souvent par une susceptibilité ombrageuse et entraînant fréquemment la tendance à l’isolement; elle incite le paranoïaque à se prendre pour une victime ;
  • La fausseté du jugement qui dépend, pour une part, de la prépondérance des valeurs affectives sur les résidus empiriques (Dromard) et qui s’aggrave d’un « amour malheureux de la logique » (Montassut). Déprimé ou excité, égocentriste ou altruiste, le paranoïaque justifie toutes ses opinions, quitte à se mouvoir dans le paradoxe jusqu’à l’absurde (paralogique), avec un entêtement inébranlable (psychorigidité). Il possède une prédisposition manifeste à l’interprétation délirante ;
  • L’inadaptabilité sociale, résultat apparent des tendances précédentes mais, plus probablement, trouble primitif (Genil-Perrin), qui peut se définir comme l’incapacité à se soumettre à une discipline collective, à un esprit de groupe et s’exprime en des conduites diverses : ennui, solitude volontaire, vagabondage de ceux qui renoncent à s’accommoder du monde (timides, spleeniques); révolte active de ceux qui prétendent soumettre le monde à leur personne (hypersthéniques); position ambiguë de ceux qui tentent d’articuler l’image qu’ils se font d’eux-mêmes avec un monde qu’ils peuplent d’illusions (Bovarysme).

Une telle conception comportant d’innombrables nuances se manifeste de bonne heure chez l’enfant et stigmatise un caractère mais peut, toute une vie, ne pas entraîner de complication pathologique. Néanmoins, les épisodes psychopathiques susceptibles d’atteindre cette classe de déséquilibrés (confusion, manie, mélancolie, délire transitoire) prennent généralement la marque de leur déviation constitutionnelle (psychoses, associées de Masselon).

Ils se signalent le plus souvent dans le délire par l’interprétation ou l’idée prévalente dans les réactions, par l’attitude antisociale.

Les psychoses paranoïaques groupent des états aux multiples aspects cliniques, mais dont l’unité réside dans l’existence d’un délire systématisé, logiquement construit à partir de prémices fausses, avec absence initiale d’altérations du fond mental et évolution chronique sans démence terminale.

On peut en distinguer deux types extrêmes quant au mécanisme psychologique : psychose à forme interprétative et psychoses passionnelles. En réalité, les éléments symptomatiques ainsi soulignés se pénètrent réciproquement. Les délires d’interprétation purs, type Sérieux et Capgras, sont orientés et sous-tendus par une composante prévalente. Les délires passionnels (idéalistes passionnés de Dide) font appel constamment à l’interprétation délirante, malgré la prééminence du facteur émotionnel autour duquel ils se construisent.

Heuyer, Lebovici et coll. (S.M.P., 21 décembre 1953), à propos d’une observation personnelle, ont confirmé l’opinion de Bleuler sur le rôle d’une situation vitale fondamentale dans le déclenchement de la paranoïa.

Dans la pratique courante, on aura généralement à considérer une psychose paranoïaque en fonction de son thème principal : revendication (processifs, pamphlétaires, fauteurs de scandale), hypocondrie (possédés, autothérapeutes, persécuteurs), mégalomanie (inventeurs, autodidactes), jalousie, érotomanie, mysticisme (réformateurs sociaux et religieux, etc.)

C’est le thème, en effet, qui nuance la plupart des réactions, le degré de nocivité du sujet et commande en contrepartie l’attitude médico-sociale à adopter à son égard.

Le paranoïaque peut avoir à répondre en justice d’actes intéressant toutes les catégories de délits et de crimes : rébellion et scandales publics, désertions, propagandisme, menaces de mort sous conditions, homicide, etc.

Si l’acte reproché apparaît comme la conséquence directe d’un délire bien établi, l’irresponsabilité pénale doit être affirmée et l’internement demandé. À l’asile, il arrive que l’excitation du malade s’atténue faute d’aliment, le plus souvent, la sortie devient l’objet de revendications processives (et l’on se gardera de jamais retenir une lettre adressée par ces malades aux autorités).

Si l’acte ne peut être expliqué que par des tendances constitutionnelles à l’exclusion du délire, la décision de l’expert peut être difficile à prendre. Il se guidera sur la témébilité du sujet. Celui-ci se révèle-t-il accessible à l’intimidation, il est préférable de laisser la justice suivre son cours en se souvenant que la responsabilité atténuée est une prime à la récidive. Si la déviation constitutionnelle est très profonde et que les dispositions agressives soient inamendables par la correction, il peut être conclu à l’irresponsabilité avec internement d’office.

Structure paranoïaque

La notion de structure, introduite par H. Claude et son École, vient rectifier certaines tendances de la clinique à faire dériver fatalement les psychoses de la constitution innée du même nom.

Envisageant la personnalité actuelle du malade faite des événements de son histoire, de ses expériences délirantes, des progrès de sa conception du moi, de ses réactions aux tensions sociales, la structure paranoïaque (opposée aux structures paranoïde et paraphrénique) se définit par : l’intégrité des facultés élémentaires, la clarté de la pensée courante, la cohérence du délire dont la marque presque spécifique est un thème douloureux (évident ou travesti) de persécution (Nodet), qui entraîne la conviction «entière, massive et dogmatique» du sujet et parfois de l’entourage.

L’analyse de la structure paranoïaque par les élèves de H. Claude, qui entendent refaire l’unité du groupe paranoïaque, ne laisse plus qu’une valeur contingente à l’existence ou à l’absence de troubles psychosensoriels (considérée jusqu’ici comme capitale). Elle relègue l’interprétation au rôle accessoire de moyen de propagation du délire et ramène l’accent sur la prééminence (sinon la précession) des troubles affectifs : la conviction précédant la justification logique, le malade porte en lui une attitude affective fondamentale qui polarise son activité intellectuelle, de sorte que « la folie raisonnante » est, avant tout, une folie affective.

Ch. Bardenat

paranoia

Si la paranoïa te quête, ne reste pas là les bras croisés, passe à l'action (Lee Iacocca). Photo : Univers.grandquebec.com

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