Santa Catalina

Il y a de nombreux spots de surf sur les deux côtes du Panama, mais le village de Santa-Catalina est l’un des plus célèbres.

Situé dans le Golfe de Montijo, sur la côte Pacifique, le village de Santa-Catalina offre des spots de renommée internationale, tels La Puntica, El Estero, Punta Roca et Punta Brava. Sa plage est reconnue pour ses trésors naturels, ses hautes vagues puissantes ne descendent jamais en-deçà de 1 mètre de hauteur, la clarté de ses eaux est incomparable et la réserve marine qu’abrite le large de Montijo permet la pratique de la plongée.

En fait, à Santa Catalina, vous trouverez quelques-unes des meilleures vagues du monde, et ce break majestueux y est constant toute l'année.

Le spot est accessible à tous les niveaux, bien que les vagues puissent atteindre 20 pieds et le fond rocheux produise des tubes parfaits.

C’est d’ailleurs l’un des principaux points d’accès aux îles de Cébaco et de Coiba, ce qui attire de nombreux curieux. Des services de bateaux à moteur sont disponibles pour des trajets entre les îles, où les visiteurs peuvent apprécier la compagnie des dauphins qui jouent dans l’écume que laisse le passage du bateau.

Plusieurs des îles environnantes ont également d'excellents breaks, bien que leur situation isolée les rend assez difficiles d'accès et qu'elles soient restées ainsi quasi inconnues ! En tout cas, les surfeurs en quête d’une belle aventure pourront partir tous les matinées à la découverte d’une belle vague ou faire une descente sur des îles avoisinantes.

Nous recommandons chaleureusement l’agence Pacha Mama gérée par Michelle et Juan, un couple charmant qui organise ces voyages aventure.

Santa-Catalina et ses environs comptent des hôtels, des huttes, des gîtes avec de bonnes chambres, des bars, des restaurants, des bars et deux minimarchés où effectuer les achats nécessaires pour profiter des plaisirs de la mer et des merveilles offertes par la province de Veraguas entre ses pics de visites touristiques. Une excellente boulangerie gérée elle-aussi par Michelle et Juan offre du pain frais et de meilleurs petits déjeuners dans le village.

Le climat est tropical, avec deux saisons principales, soit la saison des pluies et la saison sèche. La saison sèche dure de décembre a avril, quand le vent chaud souffle offshore. Les vagues sont alors un peu plus petites. Cette saison dure d'avril à novembre (les villageois l'appellent « hiver »). Les averses sont fréquentes, mais les températures de l'air et de l'eau restent tropicales.

De nombreux voyageurs de divers horizons s’y sont installés, dont des Espagnols, Français, Hollandais, Maltais, Italiens, Brésiliens… c'est pas pour rien.

Pour s’en rendre en voiture depuis la ville de Panama, il faut prendre la Voie Interaméricaine, en direction de Santiago de Veraguas, puis se diriger vers Soná. Juste avant la ville de Soná, à l’intersection (vous y verrez un poste d’essence), tourner à droite, passer par une dizaine de villages et hameaux (la direction sera toujours indiquée sur des panneaux) sur une distance d’un peu plus de 50 kilomètres et voilà, vous y êtes. Les autobus interurbains partent du terminus Albrook (terminal de Albrook). Il faudra faire correspondance à Soná, mais c’est facile, les autobus s’arrêtent à côté et le premier passant vous montrera où monter.

Hébergement : Hôtel Iguanito (au coin des rues Principale et Estero) ; Cabañas Beach Front Rancho Estero ; Cabañas Time Out (piscine, tv, restaurant, bar, Internet) ; hôtel artistique La Buena Vida (en face de l'école) ; Hôtel Santa Catalina (surplombant la colline, Internet, loyer de vélos, tours, buanderie) ; Cabañas Sherlley ; gîte Los Tecales ; Cabañas Rolo ; Casa Maya ; Gîte Surfer's Paradise ; Cabañas Donde Vianca

Où manger : Restaurant La Vieja Panaderia ; Restaurant et bar No Worries ; restaurant et bar Time Out ; restaurant La Buena Vida (en face de l'école); Restaurant et Bar Brisa Mar ; Restaurant Bannaba (hôtel Santa Catalina) ; restaurant Chili Rojo ; restaurant Los Tecales ; Pizzeria Jamming ; Restaurant et Grill  Los Pibes ; Restaurant familial Sufers's Paradise

Agences de voyage, de plongée sous-marine, écoles de surf, de voile, etc. : Pacha Mama (demander à l'hôtel Iguanito ou à la boulangerie La Vieja Panaderia) ; Coiba Dive Center, rue Principale, à côte du poste de police ; Magasin Surf & Snake (rue Estero) ; Surfer's Paradise ;

Surf à Santa-Catalina. Vidéo : © Univers.GrandQuebec.com

plage de santa catalina

Plage de Santa Catalina. Photo : © Univers.grandquebec.com

plage punta estero

Plage de Punta Estero. Photo : © Univers.grandquebec.com

vagues de punta estero

Les Vagues de Punta Estero. Photo : © Univers.grandquebec.com

chevaliers de santa catalina

Chevaliers de Santa-Catalina. Photo : © Univers.grandquebec.com

hôtel el iguanito

Hôtel El Iguanito. Photo : © Univers.grandquebec.com

journée ensoleillée sta catalina

Journée ensoleillée sur la plage de Santa Catalina. Photo : © Univers.grandquebec.com

santa catalina vieille boulangerie

La Vieja Panaderia (La Vieille Boulangerie), restaurant et boulangerie. Pain frais, petits déjeuners, déjeuners, diners, supers, café, thé, crêpes aux bananes (excellentes !) et beaucoup plus, ouvert de 6.30 le matin. Cette boulangerie se trouve au coeur du village. Photo : © Univers.grandquebec.com

boulangerie

La charmante équipe de la Vieille Boulangerie (Vieja Panaderia). Photo : © Univers.grandquebec.com

restaurant donde vianca

Restaurant Donde Vianca (fruits de mer, seviche, petits déjeuners, déjeuners, supers). Rue Estero (Calle Estero) Photo : © Univers.grandquebec.com

la marée haute

La marée haute. Photo : © Univers.grandquebec.com

oiseaux

La faune locale est riche Photo : © Univers.grandquebec.com

Photo : © Univers.grandquebec.com

cabanas sherlley

Cabañas Sherlley. Photo : © Univers.grandquebec.com

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Surf shop Surf et Snake, rue Estero. Photo : © Univers.grandquebec.com

centaures

Une tribu de Centaures habite dans les environs, mais ils sont gentils. Photo : © Univers.grandquebec.com

plage sable ste catalina

Une autre vue de la plage de sable de Santa-Catalina. Photo : © Univers.grandquebec.com

restaurant no worries

Restaurant No Worries. Photo : © Univers.grandquebec.com

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La plage à trois kilomètres environ du village. Photo : © Univers.grandquebec.com

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Restaurant Chili Rojo et Santa Catalina Inn. Photo : © Univers.grandquebec.com

santa catalina Inn

Santa Catalina Inn et son restaurant Chili Rojo (excellent pizza !), plus proche. Photo : © Univers.grandquebec.com

étangs plage

L'eau dans ces petits étangs restés après la marée basse, est très chaud. Photo : © Univers.grandquebec.com

avocat jessica davalos

Studio d'avocat de Jessica Davalos, avocate, achat et vente d'immeubles, litiges, successions, etc. Photo : © Univers.grandquebec.com

paysage champêtre sta catalina

Paysage champêtre à côté du bord de l'océan. Photo : © Univers.grandquebec.com

los tecales

Gîte de passant et restaurant Los Tecales, situé à l'entrée de Santa Catalina. Photo : © Univers.grandquebec.com

iguana gris

Un iguane gris se cache sur le paroi de la falaise. Photo : © Univers.grandquebec.com

voir le poisson

Un poisson qui a échoué sur la plage. Vous pouvez faire la comparaison entre la tête du poisson et la casquette posée à côté. Photo : © Univers.grandquebec.com

rancho estero

Rancho Estero. Photo : © Univers.grandquebec.com

grotte de santa catalina

Une grotte sur une plage très lointaine. Photo : © Univers.grandquebec.com

grotte de santa catalina

Cette arche vue de près. Photo : © Univers.grandquebec.com

d'autre côté

Vue d'autre côté. Photo : © Univers.grandquebec.com

maison a santa catalina

Deux maisons à louer à Santa-Catalina. Dans la plus grande, l'auteur de ces lignes à séjourné. Photo : © Univers.grandquebec.com

rancho estero

Palmiers et planches à surfer du rancho Estero. Photo : © Univers.grandquebec.com

oiseaux marins panama

On y verra de petits oiseaux marin en grand nombre. Ils mangent quelque chose qu'ils trouvent dans le sable durant la marée basse. Photo : © Univers.grandquebec.com

heron au panama

D'autres oiseaux, plus grands, comme ces deux hérons en borde de la mer, pêchent de petits poissons. Photo : © Univers.grandquebec.com

plage punta estero

La vaste plage de Punta Estero (playa Punta Estero) est déserte, mais parfois une voiture peut parcourir ces grandes étendues de sable. Photo : © Univers.grandquebec.com

rivière playa estero

Une petite rivière sépare la plage de Punta Estero de Santa Catalina, mais peu importe quelle voiture peut la traverser à gué lors de la marée basse et même lors des marées hautes. Photo : © Univers.grandquebec.com

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