Buffles
Un bain au soleil

Des animaux rares et nombreux à la fois, des buffles sont des animaux représentatifs du Royaume de la Thaïlande, où on trouve des millions de ces animaux.

Au total, on compte environ 170 millions de buffles d’eau sur la planète. Pourtant, ces animaux font partie de la liste des animaux en danger d’extinction selon l’Union internationale pour la conservation de la nature. Cette situation s’explique par le fait que la population de buffles est presque entièrement composée d’animaux domestiques. En réalité, la Terre ne compte que sur 4000 têtes de buffles d’eau à l’état sauvage. Tous ces animaux habitent trouvés l’Asie du Sud-est. Mais aujourd’hui, déjà disparu du Laos et du Vietnam, l’animal se fait rare en Thaïlande. On n’en compterait tout au plus qu’une cinquantaine d’individus, protégés dans le sanctuaire de Huai Kha Khaeng.

Le patrimoine génétique des buffles d’eau sauvages et domestiques s’est progressivement différencié depuis que l’homme a commencé à élever l’animal, il y a 5000 ans de cela. Aujourd’hui, les buffles domestiques sont plus petits que les sauvages, et portent un pelage et des cornes distinctives.

Le braconnage représente une menace pour cette population, mais encore plus dangereuse s’avère la proximité de leurs cousins domestiqués. Ces derniers sont des vecteurs de maladies, et risquent aussi de transformer à jamais le patrimoine génétique de l’espèce s’ils venaient qu’à s’accoupler avec ses membres sauvages.

Les buffles d’eau sauvage transportent deux immenses cornes en forme de sabre de part et d’autre de leur tête. Des cornes qui s’étalent sur une largeur pouvant dépasser 2 mètres. Chez les buffles d’eau de Thaïlande et du Cambodge, celles si sont plutôt droites, alors que chez leurs cousins d’Inde, elles ont une forme incurvée.

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Le buffle d’eau sauvage transporte deux cornes en forme de sabre qui s’étalent sur une largeur pouvant dépasser deux mètres. Photo : © GrandQuebec.com

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Un bain au solei. Photo : © Marina Yakovina

buffle d'eau sauvage

Le buffles d'eau sauvages ont disparu du Laos et du Vietnam et ils sont rares même en Thaïlande. Photo : © GrandQuebec.com

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