Vilnius

La ville la plus peuplée de la Lituanie, Vilnius est la capitale de la république. Elle compte plus de 500 000 habitants.

Vilnius a été fondée par Gediminas, Grand Prince de la principauté de la Lituanie, au milieu du 14e siècle. D'après une légende antique, le prince se reposait au cours d'une chasse sur une colline au confluent des rivières Neris et Vilnia, où il rêva d'un loup de fer, qui hurlait comme une centaine de loups et qui avait un corps d'acier. Les grand-prêtres païens interprétèrent cet épisode de la façon suivante : « Le loup de fer te montra où devrait être érigée une forteresse et une ville, la résidence des souverains du pays » (à cette époque, c'était Wasserburg, située à l'ouest de Trakai, qui était le siège du souverain de la Lituanie).

D’un point de vue architectural, le centre historique de la ville est  bien conservé. Tout le secteur de la vieille ville a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, notamment le quartier des ambassades avec ses façades colorées et largement sculptées.

La ville est dominée par un superbe château en briques situé sur une colline surplombant la ville. Plusieurs buildings de verre et d’acier s’ajoutent aujourd’hui au paysage d’une ville médiévale.

Au recensement de 1875, la ville qui appartenait à l’Empire Russe, comptait 82 688 habitants, dont 37 909 Juifs, soit près de 46 % de la population.

Après la Révolution russe de 1917 et jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, Vilnius appartenait à la Pologne. Elle était habitée pour près de 50 % de Polonais et pour 40 % de Juifs. On trouvait également une forte minorité de Biélorusses et il n'y avait que 2 % de Lituaniens. La guerre mondiale a provoqué un changement complet de la population. Des quelque 80 000 juifs d'avant 1939 ne demeuraient que quelques milliers de survivants de l'Holocauste en 1945. La plus grande partie de la population polonaise de la ville a été expulsée vers l'Ouest de la Pologne.

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Une rue de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

vieille vilnius

Cette ville historique étonne par son charme. Photo : © Zvi Kaplan

legende ours et fille

La ville est pleine de légendes. Un fille et l'ours… Photo : © Zvi Kaplan

vilnius centre ville

Pendant la Grande Guerre du Nord, la ville est gravement endommagée par les troupes suédoises dans les années 1702 et 1707. Photo : © Zvi Kaplan

cour de vilnius

Des incendies, dans les années 1737, 1745 et 1747, ralentissent aussi sa reconstruction.Photo : © Zvi Kaplan

population de vilnius

La ville a connu une importante croissance de sa population, elle compte environ 550 000 habitants. Photo : © Zvi Kaplan

vélo de vilnius

Le réseau des pistes de vélo relie aujourd'hui tous les quartiers de la ville. Photo : © Zvi Kaplan

rue de vilnius

Les Lituaniens représentent à Vilnius environ 58 %, les Polonais 19 %, les Russes 15 %, les Biélorusses 4 %, les autres nationalités se partageant le reste. Photo : © Zvi Kaplan

mur de vilnius

La Lituanie est occupée par l'Armée de l'URSS le 15 juin 1940 puis annexée à l'URSS, le 3 août 1940. Vilnius retrouve alors son statut, en devenant capitale de la République socialiste soviétique de Lituanie. Photo : © Zvi Kaplan

jardin japonais

Jardin japonais dans la ville de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius historique

Le 13 janvier 1991, les troupes soviétique attaquent les bâtiments de la radio et de la télévision publiques, tuant 15 personnes et en faisant des centaines de blessés. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius occidentale

La Lituanie retrouve son indépendance en août 1991 suite à l'effondrement de l'URSS. Depuis lors, Vilnius, marquée par le style soviétique, est devenue une ville occidentale. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius bielorusse

Les poètes et les écrivains biélorusses les plus importants ont choisi au XIXe siècle cette ville pour y publier leurs oeuvres et c'ici que paraît en 1906 le premier journal en langue biélorusse « Naša Niva ». Photo : © Zvi Kaplan

trolleybus

Trolleybus est l'un des moyens de transport en commun les plus populaires. Photo : © Zvi Kaplan

rue vilnius

Une rue typique de la vieille ville. Photo : © Zvi Kaplan

maisons de vilnius

Le trafic y est assez intense. Photo : © Zvi Kaplan

voiture

La largeur des rues est suffisante pour y laisser passer une voiture. Photo : © Zvi Kaplan

voutes de vilnius

Les voûtes de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

farol de vilnius

Rues médiévales, détaille du paysage urbain. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius ancienne

Vieille ville. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius italia

Quelques passages de l'histoire de la ville de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

fenêtres de vilnius

Fenêtres et portes de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

porte des trésors

Derrière cette porte blindée médiévale, se cachent les trésors des Templiers. Photo : © Zvi Kaplan

rue résidentielle

Une rue résidentielle de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

arcs de vilnius

Souvent, deux rues sont reliées par un vieux arc. Photo : © Zvi Kaplan

murs de vilnius

Murs de Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

robe rouge

La ville fleurie. Photo : © Zvi Kaplan

portes médiévales de vilnius

Portes médiévales. Photo : © Zvi Kaplan

joseph brodski

Dans cet appartement a vécu Joseph Brodski, un grand poète russe et juif. Photo : © Zvi Kaplan

vilnius captiale europeenne

À la prochaine, on se verra à Vilnius. Photo : © Zvi Kaplan

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