17 février

17 février 1904 : La première de Madame Butterfly a lieu à La Scala de Milan. Il s’agit de cette opéra célèbre en trois actes, de Giacomo Puccini.

17 février 1905 : Le grand-duc Serge, oncle du tsar et gouverneur de Moscou, est assassiné par le Parti socialiste-révolutionnaire de la Russie.

17 février 1910 : Marie-Curie fait ajouter polonium comme nouvel élément.

17 février 1913 : Inauguration de la première exposition d’art moderne à New York. On y présente  1 600 toiles, d’Ingres à Picasso.

17 février 1915 : Sur les fronts de la Première guerre mondiale, la deuxième offensive de Champagne a lieu. Le massif des Éparges est récupéré par les Alliés.

17 février 1916 : Les troupes françaises et britanniques s’emparent de la colonie allemande du Cameroun, en Afrique.

17 février 1931 :
A lieu le premier entretien entre le Mahatma Gandhi et le vice-roi britannique des Indes, Lord E.W. Irving.

17 février 1932 : En Éthiopie, l’empereur Hailé Sélassié proclame l’abolition de l’esclavage.

17 février 1934 : Le roi Albert Ier des Belges, meurt dans un accident au cours d’une escalade de rochers, à Marche-les-Dames (Belgique). Léopold III sera nommé le roi des Belges.

17 février 1938 : John Baird, inventeur du téléviseur mécanique, organise la première démonstration expérimentale de la télévision en couleurs.

17 février 1939 : En Allemagne, Ferdinand Porsche présente la Volkswagen, la voiture du peuple.

17 février 1949 : Chaim Weizmann, premier président de l’État d'Israël, prête serment.

17 février 1959 : Le premier ministre turc Adnan Menderes survit à l'écrasement d'un Viscount de la Turkish Air Lines, près de Garwick, Angleterre. Bilan : 10 morts.

17 février 1959 : Les États-Unis lancent le satellite météorologique Vanguard II.

17 février 1962 : Un ouragan fait 239 morts et sème la désolation sur les côtes de la mer du Nord.

17 février 1965 : Une bombe explose au Vatican sans causer des dégâts.

17 février 1965 : La sonde spatiale américaine Ranger 8 est lancée de Cap Canaveral (Floride) en direction de la Lune, sur laquelle elle s'écrasera trois jours plus tard, après avoir transmis plus de 7 000 photographies.

17 février 1966 : Mission accomplie pour Diapason, le deuxième engin spatial français tourne depuis quelques heures autour de la Terre, sur une orbite très proche de celle qui avait été prévue.

17 février 1968 :
Le Français Jean-Claude Killy remporte sa troisième médaille d'or aux jeux olympiques de Grenoble. Nancy Greene sauve l'honneur du Canada.

17 février 1969 :
À la suite de la mort accidentelle d'un aquanaute, la Marine américaine suspend les expériences de Sealab III.

17 février 1971 : Rencontre d'Henry Kissinger et de Mao Zedong pour la normalisation des relations entre les États-Unis et la Chine.

17 février 1972 : La Chambre des communes britannique accepte le principe de l'adhésion de la Grande-Bretagne au marché commun.

17 février 1977 : L'opinion internationale qualifie d'assassinats camouflés les morts de l’archevêque anglican d'Ouganda et de deux ministres d'Idi Amin Dada.

17 février 1978 : À Paris, une fuite dans une conduite de gaz provoque une explosion : 12 morts et une centaine de blessés.

17 février 1979 : Les troupes chinoises envahissent le Vietnam pour « infliger une bonne leçon »aux Nord-Vietnamiens, accusés de violer la frontière commune. Début du conflit armé sino-vietnamien.

17 février 1982 : En Pologne, 3 500 personnes sont arrêtées en 48 H, pour non-respect de la loi martiale.

17 février 1982 : À Moscou, Union soviétique, la chute d’un escalier mécanique dans le couloir du métro entraîne la mort de 30 personnes.

17 février 1986 : Un million de manifestants à Manille dénoncent la fraude électorale qui a permis à Ferdinand Marcos de garder le pouvoir. Corazon Aquino refuse de s'incliner et lance un appel à une grève générale d'une journée au lendemain de la prestation de serment du président pour un quatrième mandat.

17 février 1986 : Début du premier sommet de la Francophonie à Versailles.

17 février 1987 : Au Brésil, la collision entre deux trains de banlieue tue 51 personnes, en blesse 160 autres.

17 février 1992 : Israël liquide le terroriste très recherché, le chef du Hezbollah libanais, le cheikh Abbas Moussai, dans un raid mené au Liban sud en représailles contre l'assassinat de trois jeunes hommes la veille dans le nord d'Israël. Les États-Unis exhortent toutes les parties à faire preuve de la plus grande retenue.

17 février 1993 : Le ferry Neptune chavire au large d’Haïti. Le nombre de victimes est inconnue mais il pourrait dépasser le millier. Le bateau ne possédait ni liste de passagers, ni gilets et canots de sauvetage, ni radio.

17 février 1996 : Un séisme, de magnitude 7 sur l'échelle ouverte de Richter, secoue l'est de l'Indonésie et une partie de la Nouvelle-Guinée, causant 90 morts.

17 février 1996 : Le champion du monde aux échecs, Garry Kasparov, remporte par un pointage de 4 à 2 à Philadelphie le match l’opposant depuis une semaine au super-ordinateur Deep Blue d'IBM. Deep Blue est capable de calculer de 50 à 100 milliards de coups en trois minutes.

17 février 1999 : La NASA annonce que la sonde spatiale Voyager 1, lancée en 1977, est à dix milliards de kilomètres de la Terre. Elle poursuit sa course à 17,4 km/s.

la peur

« La civilisation est une lutte contre la peur. » (Gaston Bouthoul, sociologue français né en 1896 et mort en 1980, La paix). Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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