Riga

Riga est la capitale de la Lettonie, le centre culturel, commercial, industriel et financier du pays.

Cette belle ville est située en bordure de la mer Baltique au fond du golfe de Riga.

La population de Riga est d’environ 730 mille résidents, dont la composition ethnique est très diversifiée : on y voit des Lettones, des Russes – les deux peuples composent environ 90% de la population de la capitale de la Lettonie, au nombre approximativement égal. Le reste des citoyens de la ville est composé des Allemands, des Polonais, des Juifs, des Ukrainiens, des Bielorusses et d’autres peuples.

La plupart des Lettons sont des protestants luthériens, une religion enracinée en Lettonie depuis les débuts du mouvement de Martin Luther, tandis que la majorité des Russes sont des Chrétiens orthodoxes. Au total, on trouve dans la ville une vingtaine d’églises luthériennes, ainsi qu’une quinzaine d’églises chrétiennes orthodoxes, environ dix églises catholiques, quelques synagogues et autres temples.

La situation démographique dans la ville est assez complexe. En effet, en 1990, on y comptait plus de 900 mille habitants. Depuis, ce nombre décroit chaque année.

Riga est l’une de plus belles villes en Europe. Elle conserve son centre historique dont plusieurs bâtiments datent du Moyen Âge. Sa cathédrale qui occupe la place centrale date de 1209. D’ailleurs, la ville possède la plus forte concentration de bâtiments de style Art nouveau en Europe.

En tant que ville portuaire, Riga est devenue un point clé où transitent de plus en plus de biens et de personnes, avec des liaisons maritimes régulières avec Stockholm, Kiel, Hamburg, Lübeck. Helsinki et plusieurs autres destinations européennes. Le trafic aérien est également dense grâce à l’aéroport international de Riga, qui est le plus grand aéroport des États baltes.

À noter que la plupart des institutions financières de la République lettone sont localisées à Riga, à l'instar de la Banque de Lettonie. Les échanges commerciaux à travers Riga sont en augmentation, surtout depuis l'entrée de la Lettonie dans l'Union européenne, le 1er mai 2004. De plus, la ville de Riga génère à elle seule la moitié de la production industrielle du pays, dont les domaines principaux sont le secteur financier, l’industrie agro-alimentaire, l’industrie textile, l’édition, les services publics. Le marché central de Riga est le plus vaste en Europe et la tour télévisée est l’une des plus hautes au monde.

vue de riga du ciel

Vue sur le Vieux Riga depuis le sommet de l'église de Saint-Pierre. Photo : © Zvi Kaplan

ville de riga médiévale

Vue sur la ville médiévale (le Vieux Riga ou Vecriga en letton). Photo : © Zvi Kaplan

toits de la ville de riga

Toits médiévaux de la ville. Photo : © Zvi Kaplan

tour poudrière

La Tour Poudrière au fond et la place Livu au centre de l'image. Photo : © Zvi Kaplan

place de riga

L'une des places centrales de la capitale. Photo : © Univers.grandquebec.com

marche de la ville

Marché centrale de la ville, c'est le plus grand marché d'Europe. Ces pavillons ont été construits par les Allemands pour leurs avions et dirigeables au cours de la Première guerre mondiale. Photo : © Zvi Kaplan

sciences riga

Vue sur le centre-ville. L'un des hangars (halles) du marché de Riga, au premier plan. On aperçoit au fond 'imposant édifice de l'Académie ses sciences date de l'époque de Stalin et son architecture. Photo : © Zvi Kaplan

murs de riga

Quelques cours intérieures de la Vielle ville. Photo : © Zvi Kaplan

rue brivibas

Monument à un vieillard sur la rue Brivibas. Illustration : © UniversGrandQuebec.com

chemin de fer de riga

La gare ferroviaire permet de relier la capitale de la Lettonie à plusieurs villes du pays, ainsi qu'à des villes des pays voisins : Estonie, Lituanie, Russie (Moscou et Saint-Pétersbourg). Photo : © Zvi Kaplan

pont du chemin de fer

Pont du chemin de fer qui relie la capitale à la ville balnéaire de Jurmala distante de 20 kilomètres. Photo : © Zvi Kaplan

église orthodoxe riga

Une église chrétienne orthodoxe. Illustration : © UniversGrandQuebec.com

zakusala

Cap de l'île Zakusala, l'une des cinq îles qui s'étendent sur le fleuve Daugava à Riga. Photo : © Zvi Kaplan

balustrade église st pierre

La balustrade de l'église de Saint-Pierre. Photo : © Zvi Kaplan

daugava bateaux touristiques

Le Daugava et un "tramway fluvial" (ainsi appelle-t-on ces petites bateaux touristiques). Photo : © Zvi Kaplan

école de commerce

Académie des Arts, ancienne École supérieure de commerce, construite en 1911. Photo : © Zvi Kaplan

art nouveau riga

Un édifice Art Nouveau, rue Krisiana Barona. L’un des attraits de Riga est l’ensemble des bâtiments dans le style l’Art nouveau réalisés entre 1895 et 1912, en particulier par l’architecte Mikhaïl Eisenstein, père du cinéaste célèbre Serguey Eisenstein, réalisateur du film Le Cuirassé Potiomkin, sorti en 1925 et considéré comme un joyau du cinéma muet. Photo : © Zvi Kaplan

reseau en commun

Le réseau de transport en commun de Riga est très développé et dessert tous les quartiers de la métropole. Il est composé de plusieurs lignes de tramway, de trolleybus ou de bus. Photo : © Zvi Kaplan

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