Central Park (Parc central)

Central Park (Parc central) est un vaste espace vert d'une superficie de 341 hectares, d’une longueur d’environ 4 kilomètres et d’une largeur d’environ 800 mètres, situé dans l'arrondissement de Manhattan à New York.

Aménagé selon les plans de l’architecte paysagiste Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux et ouvert en 1873, Central Park représente une oasis de verdure au milieu de la forêt de gratte-ciels de Manhattan. Le parc est délimité par la 110e rue au nord, la 8e avenue à l'ouest, la 59e rue au sud et la 5e avenue à l'est. Ces rues sont respectivement connues comme Central Park North, Central Park West et Central Park South, et le parc est encadré par deux quartiers résidentiels : l'Upper East Side (à l'est) et l'Upper West Side (à l'ouest).
Le parc contient plusieurs lacs artificiels, dont le plus important, The Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir s'étend sur 0,43 km². Il y a des chemins piétonniers, deux pistes de patinage sur glace, une zone de protection de la vie sauvage et des pelouses pour pratiquer sports et jeux de plein air. Le parc est en outre un sanctuaire  pour les oiseaux migrateurs, où de nombreux observateurs viennent les découvrir. Une route de 9,7 km de long entoure le parc.

Central Park fut le premier grand parc public à avoir été aménagé dans une ville américaine. Vers 1850, le terrain désigné pour abriter le futur parc, était recouvert de marécages, parsemé de gros rochers et occupé par de nombreux squatteurs, qui élevaient notamment des chèvres et des cochons, et qui utilisaient parfois l'espace comme une décharge. Les premiers travaux ne commencent qu'en 1857, date à laquelle l’architecte Olmsted fut nommé surintendant de Central Park.

Aujourd’hui, Central Park est composé de plusieurs grands espaces de pelouse, sur lesquels les touristes, et les New-Yorkais, ont l'habitude de venir passer leur temps libre. Mais le parc est aussi jalonné de jardins. Le plus grand espace de pelouse du parc est la Great Lawn (grande pelouse) qui est située au cœur de Central Park, au niveau du Metropolitan Museum of Art, et de l'American Museum of Natural History, deux des musées les plus célèbres de la ville. La Great Lawn, très fréquemment photographiée occupée de centaines de personnes, reprend la majeure partie de l'espace rectangulaire autrefois recouvert par le Lower Reservoir, d'une surface de quatorze hectares. Au niveau de la 72e rue, en face du Dakota Building, le Strawberry Fields Monument, rend honneur au chanteur des Beatles John Lennon, assassiné à proximité de cet immeuble par un déséquilibré nommé Mark David Chapman, le 8 décembre 1980. Le Strawberry Fields fut inauguré le jour de l'anniversaire de John Lennon, le 9 octobre 1985, en présence de sa veuve Yoko Ono, qui avait pris en charge le projet à hauteur d'un million de dollars.

Le sud-est du parc abrite en outre le Central Park Zoo, administré par la Wildlife Conservation Society. Ce dernier est divisé en trois zones climatiques, dont l'une reconstitue une forêt tropicale humide. Le zoo abrite plus de cent espèces différentes. Le Conservatory Garden, jardin botanique dessiné par Gilmore D. Clarke est quant à lui situé au nord du parc. Son entrée se trouve sur la 5e avenue, au niveau de la 105e rue. En outre, depuis 1916, le Shakespeare Garden, inauguré trois siècles après la mort de l'écrivain abrite les différentes espèces végétales qui apparaissent dans ses pièces.

En plus des 21 terrains de sport dont le parc est pourvu, Central Park propose de très nombreuses activités aux enfants, parmi lesquelles un théâtre de marionnettes situé dans le Swedish Cottage, reproduction d'une école suédoise typique du XIXe siècle. Le célèbre manège de Central Park est quant à lui ouvert depuis 1870.

Ce parc urbain accueille 270 espèces d'oiseaux et 14 espèces de mammifères (lapins, marmottes, écureuils, ratons laveurs…). Il se situe sur la route atlantique des oiseaux migrateurs qui s'y arrêtent. Le matin, à Turtle Pond, des hérons argentés peuvent être aperçus, et environ 80 000 poissons évoluent dans l'Harlem Meer.

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Central Park, et les gratte-ciel de New York au second plan. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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L'un des 36 ponts du Central Parc, celui-ci construit dans le style gothique. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

roches et pierres du central park

Au fil des ans, Central Park devint l'un des centres d'activités et de loisirs favori des New-Yorkais. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

pelouses du parc Central Park

Central Park est composé de plusieurs grands espaces de pelouse, sur lesquels les touristes, et les New-Yorkais, ont l'habitude de venir passer leur temps libre. Mais le parc est aussi jalonné de jardins. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

sport central parc

En plus des 21 terrains de sport dont le parc est pourvu, Central Park propose de très nombreuses activités aux enfants, parmi lesquelles un théâtre de marionnettes situé dans le Swedish Cottage, reproduction d'une école suédoise typique du XIXe siècle. Le célèbre manège de Central Park est quant à lui ouvert depuis 1870. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

monument au maine

Le mémorial au Maine, coulée dans la baie de La Havane. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

caleche central park

Central Park est fréquenté par les new-yorkais et les touristes, et est l'un des parcs les plus sûrs au monde. Les calèches y sont nombreuses. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

sportifs du parc central new york

Central Park est un lieu très apprécié des sportifs. Le périmètre du parc est de 9,65 kilomètres, et de nombreuses pistes à l'intérieur du parc (la West Drive, l'East Drive, et surtout la Reservoir Running Track (piste de jogging du The Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir), longue de 2,54 km) constituent un paradis pour les coureurs, cyclistes, et autres skaters. Des courses ont lieu quasiment tous les week-ends, la plupart étant organisées par les New York Road Runners qui est aussi responsable du Marathon de New York. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

roches dans le central parc de New York

Les roches du Central Park. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

green tavern

Tavern on the Green, autrefois un restaurant très prisé. Mais de nombreuses autres courses professionnelles sont organisées dans le parc chaque année. En outre, le parc a une longue tradition de lieu de pratique du patin à glace, et de l'équitation, cette dernière activité s'étant maintenue au cours des années grâce à la Claremont Riding Academy (académie d'équitation Claremont) fondée en 1892. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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