San José

Fondée en 1738 sous le nom de la Boca del Monte de Curridaba, San José est la capitale du Costa Rica et le chef-lieu de la province de San José. La ville est devenue capitale du pays en 1823 à la place de la ville de Cartago, après la bataille d’Ochomogo où les indépendantistes de San José mirent en échec l’armée des partisans de l’adhésion du pays à l’empire mexicain.

San José est située sur le plateau de la vallée Centrale, au centre du Costa Rica. Elle est distante de 130 kilomètres de Puerto Limón sur la côte caribéenne et de 115 kilomètres de Puntarenas sur la côte pacifique.

La population de San José est d’environ 400 mille résidents, mais l’agglomération métropolitaine de la capitale costaricaine compte environ 2 millions de personnes, soit plus d’un tiers de la population totale du pays.

C’est à San José, où se concentrent la plupart de musées et théâtres du Costa Rica, dont le Musée de l'Or, sur la Place de la Culture, le Musée de Jade qui renferme la plus grande collection de jade précolombienne (une vue agréable s’ouvre de ses fenêtres sur la ville), le Musée National qui loge dans l’ancienne forteresse Bella Vista, le Musée des Arts, le Théâtre national (inspiré de l’Opéra Garnier de Paris), une salle de spectacle, la plus grande du pays.

Des quartiers de San José, on peut citer Barrio Amon et Barrio Otoya, où le parc zoologique Simón Bolívar est situé et où persistent encore des maisons en bois aux couleurs variées et étonnantes. La Merced et La Soledad sont des quartiers résidentiels, avec des maisons historiques en bois du XVIIIe siècle et des rues piétonnes. Mais c’est dans les quartiers Amon et Otoya que l’on trouve le plus d’anciennes maisons de style victorien en bois, et aussi d’anciennes demeures. La Coca Cola, un quartier de nombre curieux est assez connu et c’est d’ici que partent de nombreux bus de ligne de la gare du même nom. Le quartier La California est situé à l’est de San José.

L’artère principale de la ville est le Paseo Colon (seule rue à porter un nom à San José!) prolongé par la zone piétonne de l’Avenue centrale et bordée de boutiques et magasins.

Entourée de montagnes et de volcans, la ville de San José est organisée suivant le schéma des villes nord-américaines où les rues et les avenues sont numérotées et se croisent à angle droit.

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Centre-ville de San Jose. Ne prenez pas de voiture de location pour visiter la capitale du Costa-Rica. Choisissez plutôt un hôtel proche du centre ville, la quasi-totalité des centres d’intérêt sont dans un mouchoir de poche, de plus les courses de taxis sont bon marché. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Stade national, construit dans le parc de La Sabana, un grand parc public qui a été créé à la place de l’ancien terrain d’aviation. Le bâtiment de l’ancien aéroport a été transformé en musée des Arts Costariciens. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Quartier de la Sabana. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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San José se visite de préférence à pied, la circulation automobile y est dense, de nombreuses rues sont en sens unique et difficiles à repérer. Des feux tricolores sont déroutants, le stationnement est problématique. Photo : © Univers.GrandQuebec.com.

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Église Notre-Dame de la Solitude (Nuestra Señora de la Soledad) Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Monument de José Artigas, fondateur de l'Uruguay. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Autoroute Général Cañas. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Hôtel Crown Plaza Corobici de San Jose, vu depuis l'avenue des Américas. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Restaurant Tierra Gaucha, en face du parc La Sabana. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Ville de San Jose. La ville laisse une impression plutôt chaotique, avec ses édifices hétéroclites, sa circulation automobile anarchique et dense… Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Monument à trois entrepreneurs qui ont été aux débuts de l'électricité Alex Murray Macnair (1901 - 1988), Ingeniero Jorge Manuel Dorrego Obregon et Elias Quiros Salazar (1901 - 1985). Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Monument aux ouvriers dans le domaine de l'électricité. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Édifice municipal Jose Figueres Ferrer, centre des services municipaux de la ville de San José. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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L'avenue Centrale, une rue piétonne à proximité du musée de l’Or et de la Place de la Culture. Cette agréable rue piétonne est très fréquentée par les « Joséphins » qui y font leurs courses… Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Attention aux pickpockets dans les rues de San José ! Les trottoirs sont parfois semés d’embûches : trous, revêtement irrégulier… Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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Cimetière Général de San José. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

cimetiere st josé

Ce cimetière renferme plus de 5200 tombes et voûtes. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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La Place de la Culture : Musée de l’Or, Musée numismatique, Musée des Arts Visuels,  le Théâtre National et en face, le « Gran Hotel Costa Rica » est un élégant bâtiment construit dans les années 1930. Photo : © Univers.GrandQuebec.com

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