Comètes

Une comète avec une tête illuminée et une queue qui s’étend sur la moitié du ciel, offre un spectacle magnifique et inoubliable. Dans le passé, les comètes causèrent beaucoup d’inquiétude aux civilisations entières parce que nos Anciens les percevaient comme de funestes présages.

Malgré tout, comparée à une planète, une comète est un objet léger et friable et sa queue contient beaucoup moins de matière qu’un vide fait en laboratoire sur Terre. En fait, la planète traversa sans conséquences dramatiques la queue d’une comète à plusieurs reprises. La queue et la tête deviennent brillantes lorsqu’une comète s’approche du Soleil. Cette étoile réchauffe alors les gaz et les force à s’échapper du noyau de la comète. Les gaz sont éjectés par la pression de radiation de la lumière du Soleil, formant ainsi une queue longue très visible.

Même si les comètes composent une partie négligeable de la masse totale de tous les corps qui se déplacent en suivant leurs orbites autour du Soleil, elles génèrent une quantité incroyable d’informations au sujet de l’origine du système Solaire.

Ces corps célestes sont souvent décrits comme des « boules de glace sales ». Leur noyau principal est composé de fragments rocheux tenus ensemble avec divers matériaux glacés, comme le méthane, l’ammoniac, le dioxyde de carbone et eau. Autour du noyau se trouve la coma, connue aussi comme chevelure, composée de gaz et de poussières. Le Soleil rend la comète visible en illuminant cette chevelure, le gaz est poussé sur le côté opposé de la coma et ce processus produit une queue. C’est-à-dire, les queues pointent toujours plus ou moins à l’opposé du Soleil.

La plupart des comètes ont une orbite très elliptique et deviennent visibles seulement près de leur périhélie où une ou plusieurs queues se forment. Plus une comète s’éloigne du Soleil, plus sa queue diminue.

Les comètes les plus brillantes ont des orbites de milliers, voire de millions, laissant croire que le moment de leur retour ne peut être prévu.

une comète et sa queue

« Les vieillards et les comètes ont été vénérés pour la même raison : leurs longues barbes et leurs prétentions à prédire les événements. » (Jonathan Swift, écrivain irlandais né en 1667 et décédé en 1745. Instructions aux domestiques). Image d’une comète : nasha-vselennaya.ru

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