Comment trouver le centre de notre galaxie ?

Frère Robert, causerie prononcée au déjeuner-causerie du Cercle Universitaire de l’Université de Montréal, le 30 octobre 1941.

Comment a-t-on pu trouver le centre de la Galaxie ? Si la Galaxie tourne, elle le fait autour de son centre. Il y a quelques années, à l'ouverture du Congrès de l'Actas, en 1935, j'avais l'honneur de présenter un travail sur la rotation de la Galaxie. Le maire de Montréal, Camilien Houde présidait. Depuis cette époque lointaine, alors que nos préoccupations étaient toutes célestes, bien des événements se sont accomplis.

Monsieur Camilien Houde en me remercient disait, avec un peu de vérité peut-être : Frère Robert, je dois avouer que je n'ai rien compris à votre conférence !… D'autres problèmes sont demeurés sans solution depuis ces jours et il nous est arrivé à nous aussi de ne rien comprendre. La Galaxie tourne insensiblement au cours de quelques-unes de nos années, mais les royaumes et les républiques s'effondrent… et les mois d'exil nous paraissent bien longs !

Notre Galaxie tourne donc ; les étoiles des classes 0 et B tournent avec la Galaxie ; les nuées répandues partout tournent avec elle, nuées lumineuses comme celle d'Orion ou nuées obscures de toutes les régions… elles tournent toutes, et le jour d'univers est de milliers de nos années, et si la terre est vieille de 2,000,000,000 d'années, comme il est possible de le démontrer, elle n'a vécu que 10 jours cosmiques.

Essayons de voir notre Galaxie en nous éloignant un peu. À 100,0(X) années du plan principal, elle nous donnera à peu près la lumière de Venus ; à 1,000,000 d'années nous la verrons comme Andromède, c'est-à-dire que bien peu de personnes l'auraient aperçue ; à 10,000,000 d'années nous serions indiscernables pour tout œil humain, mais la photographie nous mettrait facilement en évidence. Que serait alors notre soleil modeste et la terre que nous habitons et dont nous nous disputons les parcelles ? Les puissants soleils paraîtraient sur la photographie comme de tout petits points, la terre ne serait rien. La masse de ce système, révélée par sa vitesse de rotation est de 200,000,000,000 de soleils ; la moitié de cette masse étant fournie par les nuées à peine perceptible mais immenses en volume qui s'étendent partout.

Peut-être serions-nous heureux de savoir si notre système d'étoiles est plus grand que les autres.

Nous l'avons cru longtemps et dans mon petit livre d'astronomie je disais après Jeans que si des biscuits plats représentaient les nébuleuses, il faudrait un gâteau pour notre Galaxie ; il faudra changer cela et admettre que notre Galaxie serait elle-même représentée par un biscuit car il est téméraire de prétendre qu'il n'existe pas de galaxies aussi grandes que la Voie lactée ou même plus grandes qu'elle.

Frère Robert des F.E.C., Docteur ès-sciences de l’Université de Lille

centre de notre galaxie

Le centre de notre Galaxie, c'est un peu partout, peut-être… Image : Auteur inconnu

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