L'Âge hyborien

Par Robert Howard

Un autre facteur a donné une impulsion plus forte encore aux migrations hyboriennes. Une tribu a découvert l’usage de la pierre pour la construction, et c’est ainsi qu’est né le premier royaume hyborien… Le royaume rudimentaire et barbare d’Hyperborée, qui s’est formé à partir d’une forteresse grossière, faite de rochers amoncelés pour repousser une attaque tribale. Les hommes de cette tribu ont vite abandonné leurs tentes en cuir de cheval pour des maisons de pierre, à la construction rudimentaire mais solide ; ainsi protégés, ils deviennent forts. L’histoire présente peu d’événements qui soient aussi dramatiques que la naissance du royaume d’Hyperborée, rude et farouche, dont les habitants abandonneront soudain leur vie nomade pour construire des habitations de pierre nue, entourées de murs cyclopéens… Une race à peine sortie de l’âge de la pierre polie, par un caprice du hasard, venait de découvrir les principes rudimentaires de l’architecture.

La formation de ce royaume eut pour conséquence l’exode de nombreuses autres tribus car, vaincus à la guerre, et refusant d’être inféodés à ce peuple qui vivait dans un château, de nombreux clans s’exilèrent, et leurs longues errances les emmenèrent de l’autre côté du monde. Déjà les tribus vivant plus au nord commençaient à être harcelées par de gigantesques sauvages à la chevelure blonde, dont le niveau n’était guère plus avancé que celui des hommes-singes.

L’histoire du millénaire suivant est celle de la montée des Hyboriens, dont les tribus guerrières dominent le monde occidental. Les envahisseurs velus et basanés ont combattu les Pictes, les chassant vers les pays arides de l’ouest. Au nord-ouest, les descendants des Atlantes, s’élevant lentement et sans aucune aide, pour passer de leur condition simiesque à celle de sauvagerie primitive, n’ont pas encore subi le choc des conquérants. Loin à l’est, les Lémuriens ont développé une étrange semi-civilisation qui leur est propre. Au sud, les Hyboriens ont fondé le royaume de Koth, aux frontières de ces régions pastorales connues sous le nom de Terres de Shem, et les sauvages de ces contrées, en partie grâce aux relations nouées avec les Hyboriens, en partie grâce à celles nouées avec les Stygiens qui les ont persécutés durant les siècles, émergent de la barbarie. Les blonds sauvages venus du nord lointain ont grandi en force et en nombre, à tel point que les tribus nordiques hyboriennes se dirigent vers le sud, chassant devant elles les clans qui leur sont apparentés. L’ancien royaume d’Hyperborée est renversé par l’une de ces tribus nordiques qui garde cependant son ancien nom. Au sud-est d’Hyperborée est né le royaume des Zhemris, la vallée fertile de Zingg, vaincu le peuple agricole qui y vivait, puis s’est fixée parmi eux. Cette race mixte fut par la suite conquise à son tour par une tribu errante des Hyboriens, et de ces divers éléments naquit le royaume de Zingara.
Cinq cent ans plus tard, les royaumes du monde sont clairement définis. Les royaumes des Hyboriens, Aquilonie, Némédie, Brythunie, Hyperborée, Koth, Ophir, Argos, Corinthie, et le dernier connu sous le nom de Royaume-Frontière, dominent le monde occidental. Zamora se trouve à l’est, et Zingara au sud-ouest de ces royaumes…

Des peuples qui se ressemblent par leur teint foncé et leurs coutumes exotiques, mais qui, autrement, n’ont aucun rapport.

Loin vers le sud, sommeille la Stygie, préservée des invasions étrangères, mais les habitants de Shem ont troqué le joug stygien contre celui, moins douloureux, de Koth. Les maîtres à la peau basanée ont été chassés au sud du grand fleuve Styx, Nilus, ou Nil, qui, coulant vers le nord depuis un arrière-pays inconnu, tourne presque à l’angle droit pour se diriger vers l’ouest, traversant les prairies ondoyantes de Shem avant de se jeter dans la grande mer. Au nord de l’Aquilonie, le royaume hyborien le plus à l’ouest, vivent les Cimmériens, des sauvages à l’aspect féroce, que n’ont pu soumettre les envahisseurs, mais qui progressent rapidement à leur contact ; ce sont les descendants des Atlantes qui se développent à présent beaucoup plus vite et plus régulièrement que leurs ennemis séculaires, les Pictes, qui vivent dans des régions sauvages à l’ouest de l’Aquilonie.

(L’Âge Hyborien).

hommes serpents

« Les crimes de l’extrême civilisation sont certainement plus atroces que ceux de l’extrême barbarie. » (Jules Barbey d’Aurevilly, né en 1808 et décédé en 1889). Photo : Univers.GrandQuebec.com

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